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La voie des Piémonts

Cet itinéraire à part entière relie la Méditerranée à l'Atlantique, les Alpes aux Pyrénées. II est un trait d’union pédestre et culturel entre l'Italie et l'Espagne. Méconnu, il est considéré à tort comme un itinéraire secondaire à l'itinéraire d'Arles. Ce dernier (GR®653) s’oriente vers Saint-Guilhem le Désert.

Mais l’histoire nous indique que les pèlerins empruntaient aussi un axe de circulation qui les conduisait vers Béziers ou Narbonne et de là, à Carcassonne. Aymeri Picaud lui-même dans son « Guide du pèlerin » recommande à la fois le passage par Saint-Guilhem-le-Désert, mais aussi par Saint-Thibéry. Or, la première halte n’est pas dans le prolongement de l’autre. C’est l’une ou l’autre.
 

Le chemin des Piémonts est double : il s’étire aux pieds des derniers contreforts des Cévennes (la montagne Noire) ; puis, à partir de Carcassonne, il plonge vers les Pyrénées dans une logique de recherche des cols de passage. Car pour aller outre-Pyrénées, il fallait franchir les cols, ici appelés « ports ».

Le voyageur à la recherche d'un col peu élevé se mettait sous la protection de la Vierge et des saints. Son parcours égrenait la visite des saints : Tibère, Modeste et Florence à Saint-Thibéry, sur les rives de l'Hérault, Lizier à Saint-Lizier, Bertrand à Saint-Bertrand-de-Comminges…


Sur cet itinéraire, les vestiges rencontrés témoignent de la grandeur romaine ou encore de la terrible oppression pratiquée contre les cathares sous les murs de Béziers ou de Carcassonne. A Fanjeaux, on se met dans les traces de saint Dominique, fondateur de l'ordre des Dominicains. Puis, on passe par Lourdes, consacrée comme l'un des plus grands centres de pèlerinage catholique, et connue dans le monde entier après qu'en 1858, la Vierge soit apparue dix-huit fois à Bernadette Soubirous. Enfin, on va à la rencontre du Béarn et du Pays basque, de ces peuples vivant au rythme du pastoralisme : un territoire incontournable où se mêlent et se confondent les itinéraires français vers Compostelle.

 

Aujourd’hui, l’itinéraire est à l’étude entre Montpellier et Béziers (futur GR®78-1). Le sentier est balisé et aménagé à partir de Carcassonne (GR®78) jusqu’à Saint-Jean Pied de Port. Il est idéal pour une itinérance équestre ou pour ceux qui veulent échapper à la foule et retrouver mère Nature.

 

La carte ci-dessous est interactive. En cliquant sur les points blancs, vous pourrez avoir accès à des informations complémentaires sur les villes traversées par l'itinéraire et adhérentes à l'ACIR. 


Tableau récapitulatif des étapes

Itinéraire par le Camino Navarro (Saint-Jean-Pied-de-Port)
Montpellier Saint-Jean-Pied-de-Port 712,2 km 29 jours de marche
Saint-Jean-Pied-de-Port Saint-Jacques-de-Compostelle 811,9 km 33 jours de marche
Montpellier Saint-Jacques-de-Compostelle 1524,1 km 62 jours de marche
Itinéraire par le Camino Aragonès (Somport)
Montpellier Oloron-Sainte-Marie 624,4 km 25 jours de marche
Oloron-Sainte-Marie Puente-la-Reina 227 km 9 jours de marche
Puente-la-Reina Saint-Jacques-de-Compostelle 695,6 km 29 jours de marche
Montpellier Saint-Jacques-de-Compostelle 1547 km 63 jours de marche

Tableau détaillé des étapes

Proposition de découpage issue du guide Lepère

N° de l’étape DÉPART ARRIVÉE Distance (KM) Cumul KM parcourus
1 Montpellier Fabrègues 14,8 14,8
2 Fabrègues Balaruc-le-Vieux 17,9 32,7
3 Balaruc-le-Vieux Saint-Thibéry 32 64,7
4 Saint-Thibéry Béziers 25,4 90,1
5 Béziers Capestang 20,2 110,3
6 Capestang Pouzols-Minervois 28,9 139,2
7 Pouzols-Minervois Rieux-Minervois 23,4 162,6
8 Rieux-Minervois Malves-en-Minervois 15,7 178,3
9 Malves-en-Minervois Carcassonne 14 192,3
10 Carcassonne Montréal 23,7 216
11 Montréal Fanjeaux 12,9 228,9
12 Fanjeaux Mirepoix 25,9 254,8
13 Mirepoix Pamiers 35,8 290,6
14 Pamiers Le Mas-d'Azil 42 332,6
15 Le Mas-d'Azil Saint-Lizier 30,3 362,9
16 Saint-Lizier Castillon-en-Couserans 17,5 380,4
17 Castillon-en-Couserans Juzet-d'Izaut 38,7 419,1
18 Juzet-d'Izaut Saint-Bertrand-de-Comminges 29,1 448,2
19 Saint-Bertrand-de-Comminges Lortet 27,4 475,6
20 Lortet Bagnères-de-Bigorre 43,2 518,8
21 Bagnères-de-Bigorre Lourdes 33,7 552,5
22 Lourdes Saint-Pé-de-Bigorre 10 562,5
23 Saint-Pé-de-Bigorre Bruges 19,6 582,1
24 Bruges Buzy 22 604,1
25 Buzy Oloron-Sainte-Marie 20,3 624,4
26 Oloron-Sainte-Marie L'Hôpital-Saint-Blaise 24,8 649,2
27 L'Hôpital-Saint-Blaise Mauléon-Licharre 17,6 666,8
28 Mauléon-Licharre Saint-Just-Ibarre 23,8 690,6
29 Saint-Just-Ibarre Saint-Jean-Pied-de-Port 21,6 712,2

BIBLIOGRAPHIE

Voie des Piémonts

Sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle, la voie des Piémonts, entre Cévennes et Pyrénées

Topo-guide voie du Piémont Pyrénéen

Le Chemin du Piémont Pyrénéen vers Saint-Jacques-de-Compostelle : Carcassonne – Lourdes - Roncevaux

Guide Rando voie du Piémont Pyrénéen

Le Chemin du Piémont Pyrénéen et la route des abbayes de l’Aude

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